MEB - Entrevista: Frank Iero [19.09.14]

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MEB - Entrevista: Frank Iero [19.09.14]

Mensaje  EllyLoher el Miér Abr 01, 2015 12:54 am

Anybody who has grown up to the sounds of alternative/emo rock and roll is probably still heartbroken over the breakup of the iconic My Chemical Romance. Don’t fret – when one door closes another one opens, right? As the past year or so of their breakup carries out, the ambitious band members have already moved on and gone solo. The first one to make a move was ex-guitarist Frank Iero. He ended his August with the release of his debut solo record, Stomachaches under the band name of Frnkiero andthe Cellabration. A week ago he kicked off his first tour with this new punk rock project in Howell, NJ, and staff writer Emma Guido had the opportunity to chat with him about his new record, his thoughts on the music industry, and his evolution as a solo artist.

MEB: Congratulations on the new album! You start touring now with your new solo work Stomachaches. You have had many different musical projects before, aside from My Chemical Romance. Now that you are about to get back into the touring mindset, what feels different about this new project, now that you are a solo musician?

Frank Iero: Every project feels different. There are similarities of course, but it is such a different animal every time. It always requires a different mindset and different parts of your personality. With this one, it might be the hardest one because there is a lot less to hide behind. I never set out to be a frontman or singer that gets asked questions and stuff. There was always somebody else and I could say, “You take this one!” (Laughs) Now I feel like I have to let people in a little too much and I don’t know how comfortable I feel about that just yet.

Now that you are touring again, what are you most excited about in the next month and a half?

I’m really excited about seeing these songs come to life. This is kind of the first time these songs have really been played in a band setting. When I was writing it was just me. I’m used to having about five guys in a room playing really loud and playing a song out and this was the exact opposite of anything I’ve ever been used to. It’s like working backwards.

Since the birth of your first children, you have been balancing a role as a father and a touring musician. Now that your children are starting to get older, has it been easier or harder to balance the two jobs?

It’s getting harder and they fucking hate it, too. It’s weird because they are at that age now where they can tell you to come home and ask me why I have to leave. That’s a hard question to answer, you know? At first, they got really excited because I write songs so they thought I wrote Frozen (laughs). When I told them no they were like, “Then what are you doing?! What do you do all this time downstairs if you aren’t writing Frozen?”

Your solo debut Stomachaches dropped at the end of August. After the split of MCR, which was such a big part of your life, and taking the time to get back in it, how did it feel for you to take this big step as a musician on your own?

It’s nerve-racking, but also exciting. It’s a lot of different emotions all wrapped up into one. I don’t know how to feel about it because this was never a goal I set for myself. I’ve never thought of My Chemical Romance as a springboard for my solo career. That thought never came into my head. I always wanted to be in bands and that’s why I think I’ve made this as much as a band as possible. I’m really lucky to play with people I really respect.

I really love your lyrics on the album. Every track has its own strong identity. Do you have a specific writing style or technique when it comes to making music?

I don’t. Each song is different. On this record, I started a lot of the songs by programming drums then playing bass to that, then singing along to that as well. I’ve never really done that before. I don’t know why I did that; it just kind of happened and I like when music just happens. You’re usually doing something totally unrelated, and suddenly a song pops into your head and it won’t leave until you get it out there. Those are sometimes my favorite songs I’ve ever made.

The words and sounds were balanced really well, also. There were really great elements from all different ends of the emotional and musical spectrum. What inspired these strong emotions from you?

I feel like at the root of this record, it’s really like a folk record. They are very much based on stories of things that have happened to me or people that I know or things that I’ve seen. This is my attempt at telling those stores. It’s funny when I think about it, because a lot of these songs are from early on in my life. So I guess this record has really been written in the past. I don’t know why I channeled that. I tend to like things that are beautifully broken, though.

Which song ended up being your favorite to make?

They each have a special place in your heart, you know? I would say, however, “Guilttripping” was the hardest. I did not have fun making that one. It was just one of those things where I knew what I wanted to hear and how it had to sound in order for it to be true and pure, but it just didn’t want to work. Sometimes it’s a fight, and sometimes it’s a partnership. And that fight went on for a long time. It took maybe two weeks. I even remember having to step away for a while and thought, “This is not going to work.” There was another song I did that with as well and it was “All I Want Is Nothing”. I wrote and finished it, but it just didn’t sound right. I thought I was going to have to take it off the record. Then, at the last minute, I went back in with my brother-in-law, Evan, who plays guitar and sings, and had him do some backing vocals on it. It changed one of the transition chords and somehow fixed it.

My Chemical Romance was clearly not the only band or project you have been involved in in your career. What elements from your previous work did you bring to the table when creating Stomachaches?

I don’t know if I can say specifically. I think each time you do a project or have an experience it warms its way into the threads of your DNA. Do I know specifically what I’ve learned from each project? No, but each experience, I’m sure, had a place in who I am today. Whether it was songwriting or the styles that I’ve tried to experiment with on the record, I don’t think I could have done this record without doing everything I did in the past.

Now that you are front and center on that stage, has your view or opinion of performing changed in any way?

Each one is different. I’m looking forward to this show because it’s the first one and the first time we all play together. I’ve played with Rob before; he played guitar in a band called Leathermouth. I’ve wanted to be in a band with my brother-in-law, Evan, for years now and this is a great opportunity to do that. Also, I just met Matt this year, but we hit it off like we’ve known each other for a long time. I think it’s been a really great experience so far. I’m looking forward to getting up there.

Being in the music industry for so long, you have seen a lot of the changes and styles that have come and gone in the past years. Now with social media at the height of popularity, how do you think it has affected the music scene and the fans (youth) of it?

I think it’s good and bad. Nowadays, they tell you that you have to update this and you have to have a Facebook and Twitter and Instagram, etc.! I don’t understand how you can do all of it. It doesn’t make sense for you to have time to do all that and still create music and be a human being. I don’t want to be playing with my children with one eye and one hand while the others tweet and text people I don’t know about…Starbucks, you know? It’s not something that appeals to me. Everyone once in a while if you have some free time, you can do that kind of thing. I think that works and it’s fine, but I personally can’t find the time to do it. It’s nice to have these instant, mini-interactions; it’s nice, but sometimes it’s not, depending on the people you are interacting with. You try not to let one bad apple ruin it for everything, but sometimes it’s hard. People think they can say whatever the fuck they want to whoever. You have these young people who are just trying to get a reaction and it’s a “notice me” kind of thing, like “I’ll just say the most messed up thing I can think of so someone will just recognize that I’m here.” And that’s really sad if you really think about it. To do something so negative just so that someone realizes that you are alive. I think you need to look into yourself and find a purpose as opposed to that.

I completely agree. Also, how has your opinion of the music industry changed throughout the years as well?

There is music, and then there is the music business or industry, and one tends to have anything to do with the other. They are so completely different. I think music has its highs and lows and the music industry… it’s a business, you know? It doesn’t always have the arts’ best interest, unfortunately. I think people are very scared and you can see that in the way things are being run.

Now that you are doing your solo work, how has the reaction been from My Chemical Romance fans and new fans? Did you expect it at all?

I don’t know if I expected anything, because when I was making the record I didn’t think I was going to make a record. I just thought I was writing songs for myself. Then things got released and I played it for some people and they wanted to release it. I agreed to that somewhat reluctantly, but somewhat at the same time [there was] this morbid curiosity of like, “I guess that’s kind of cool that I didn’t mean to do this but it’s happening.” Maybe it was meant to be, somehow. It’s a nervous feeling to put something so naked out there and then have people criticize it or interpret it as if it were meant for mass consumption. When anybody says that they get the album or really like it, it feels incredible.

Before we end this interview, is there anything you would like to say to your fans and supporters?

Basically, thank you for letting me do what I do. I can’t be anybody but myself and you guys have allowed me to do that. That’s one of the best gifts anybody could give you.

You can also check out our own Murjani Rawls’ excellent photography of the concert right here.


Cualquiera que haya crecido con el sonido del rock alternativo/emo probablemente aún sigue con el corazón roto por el rompimiento de la icónica banda My Chemical Romance. Pero, cuando se cierra una puerta, otra se abre, ¿cierto? A más de un año de su separación, los ambiciosos miembros de la banda ya se han movido y empezado por su cuenta. El primero en hacer algo fue el ex-guitarrista Frank Iero. Él terminó Agosto con el lanzamiento de su álbum debut, Stomachaches, bajo el nombre de Frnkiero andthe Cellabration. Hace una semana, empezó su primer tour con su nuevo proyecto en Howell, New Jersey, y Emma Guido tuvo la oportunidad de platicar con él sobre su nuevo álbum, sus opiniones sobre la industria musical, y su evolución como artista en solitario.

MEB: ¡Felicidades por el Nuevo álbum! Vas a empezar el tour con tu nuevo trabajo Stomachaches. Has tenido diferentes proyectos musicales antes, además de My Chemical Romance. Ahora que estás por regresar al ritmo de tour, ¿qué se siente diferente sobre éste nuevo proyecto, ahora que eres un músico en solitario?

Frank Iero: Cada proyecto se siente diferente. Hay similitudes, por supuesto, pero es un animal diferente cada vez. Siempre requiere una mentalidad diferente y distintas partes de tu personalidad. En ésta ocasión, puede que sea la más difícil, porque hay mucho menos cosas en qué esconderse. Nunca me preparé para ser el líder o vocalista al que le preguntan cosas y eso. Siempre había alguien más a quién decir ‘¡tú responde eso!’ (Ríe) Ahora siento que tengo que dejar entrar a las personas demasiado, y aún no sé qué tan cómodo me siento con ello.

MEB: Ahora que estás de tour otra vez, ¿qué es lo que te emociona más sobre el próximo mes y medio?

FI: Estoy emocionado por ver esas canciones cobrar vida. Esta es la primera vez que esas canciones están siendo tocadas en forma de banda. Cuando estuve escribiendo, sólo era yo. Estoy acostumbrado a tener a cinco chicos en una habitación, y esto fue exactamente lo opuesto a todo lo que había acostumbrado. Es como trabajar al revés.

MEB: Desde el nacimiento de tus gemelas, has balanceado el rol como padre y músico. Ahora que tus niños empiezan a crecer, ¿ha sido más fácil o más difícil balancear los dos trabajos?

FI: Se está volviendo más difícil y ellos lo odian también. Es extraño porque están en esa edad donde pueden decirte que vuelvas a casa y preguntan por qué me tengo que ir. Es una pregunta difícil de responder, ¿sabes? Al principio, se emocionaron porque yo escribo canciones, así que pensaron que escribí Frozen (ríe). Cuando les dije que no estaban como, ‘¡¿Entonces que estás haciendo?! ¿Qué haces todo ese tiempo abajo si no estás escribiendo Frozen?

MEB: Tu álbum debut, Stomachaches, salió a finales de Agosto. Después de la separación de MCR, que fue una importante parte de tu vida, y tomarte el tiempo para volver, ¿cómo se sintió tomar éste paso por ti mismo, como músico?

FI: Es horrible, pero también emocionante. Son un puñado de emociones al mismo tiempo. No sé cómo sentirme al respecto porque nunca fue una meta que haya pensado para mí mismo. Nunca pensé en My Chemical Romance como el trampolín para mi carrera en solitario. Eso nunca pasó por mi cabeza. Siempre quise estar en bandas y creo que es por eso que he hecho de éste proyecto una banda tanto como sea posible. Soy muy afortunado de tocar con personas que realmente respeto.

MEB: Realmente amo las letras en el álbum. Cada canción tiene su propia identidad. ¿Tienes un estilo o técnica específica al escribir cuando se trata de hacer música?

FI: No la tengo. Cada canción es diferente. Con éste álbum, empecé muchas canciones programando la batería y después tocando el bajo con ese ritmo, luego cantando con la misma melodía. Realmente nunca había hecho eso antes. No sé por qué lo hice, sólo pasó, y me gusta cuando pasa eso con la música. Usualmente estás haciendo algo que no tiene relación alguna, y de repente una canción aparece en tu cabeza, y no se va hasta que consigues sacarla. Esas son mis canciones favoritas que he hecho.

MEB: Las palabras y el sonido también están balanceados muy bien. Hubo grandes elementos de todos los extremos del espectro emocional y musical. ¿Qué inspiró esas fuertes emociones?

FI: Siento que la raíz de éste álbum es realmente como la de un álbum de folk. Las canciones están basadas en historias de cosas que me han pasado a mí o a personas que conozco o cosas que he visto. Éste es mi intento de contar esas historias. Es divertido cuando pienso en ello, porque muchas de esas canciones son del principio de mi vida. Supongo que éste álbum realmente ha sido escrito en el pasado. No sé por qué canalicé eso. Aunque tiendo a admirar las cosas que están rotas.

MEB: ¿Cuál canción fue tu favorita de hacer?

FI: Cada una tiene un lugar especial en tu corazón, ¿sabes? Aunque, diría que “Guilttripping” fue la más difícil. No me divertí haciendo esa. Fue una de esas en las que sabía lo que quería escuchar y cómo tenía que sonar para que fuera pura y auténtica, pero sólo no quería funcionar. A veces es una lucha, otras una colaboración. Y esa pelea duró por un largo tiempo. Tomó quizá unas dos semanas. Incluso recuerdo haberme alejado por un tiempo y pensar, ‘Esto no va a funcionar.’ Hubo otra canción con lo que también pasó eso, “All I Want Is Nothing.” La escribí y terminé, pero no sonaba bien. Creí que iba a tener que sacarla del álbum. Luego, en el último minuto, volví a revisarla con mi cuñado, Evan, quien toca guitarra y canta, y le pedí que hiciera algunas voces de apoyo en ella. Eso cambió una de las transiciones en los acordes, y de alguna manera la reparó.

MEB: My Chemical Romance claramente no era el único proyecto en el que has estado envuelto en tu carrera. ¿Qué elementos de tus trabajos previos llevaste a la tabla al crear Stomachaches?

FI: No sé si pueda decir específicamente. Creo que cada vez que realizas un proyecto, o tienes una experiencia, ésta se entrelaza en las fibras de tu ADN. ¿Si sé específicamente lo que he aprendido de cada proyecto? No; pero cada experiencia, estoy seguro, tuvo influencia en quién soy el día de hoy. Y así sea al escribir o en los estilos que traté de experimentar con el álbum, no creo haber sido capaz de hacer éste álbum sin haber hecho todo lo que hice en el pasado.

MEB: Ahora que estás al frente del escenario, ¿ha cambiado tu punto de vista u opinión acerca de la interpretación?

Cada vez es diferente. Estoy entusiasmado por este show porque es la primera vez que tocamos todos juntos. He tocado con Rob antes; él tocaba guitarra en Leathermouth. He querido estar en una banda con mi cuñado, Evan, desde hace algunos años, y ahora es una gran oportunidad. Además, acabo de conocer a Matt éste año, pero convivimos como si nos conociéramos desde hace tiempo. Creo que ha sido una gran experiencia hasta ahora, y estoy esperando con ansias a subir al escenario.

MEB: Estando en la industria musical por tanto tiempo, has visto muchos cambios y estilos que han ido y venido en los pasados años. Ahora con las redes sociales en la cúspide de su popularidad, ¿cómo crees que ha afectado la escena musical y los fans de ella?

FI: Creo que es bueno y malo. En éstos días te dicen que tienes que actualizar esto, y que debes tener un Facebook y Twitter e Instagram, etc. No entiendo cómo pueden hacerlo. No tiene sentido que tengas tiempo de todo eso y también de crear música y de ser un ser humano. No quiero estar jugando con mis niños con un ojo y una mano mientras los otros twittean y hablan con personas sobre… lo que sea. No es algo que me llame la atención. De vez en cuando si tienes tiempo libre, puedes hacer ese tipo de cosas. Creo que funciona, y está bien, pero personalmente no tengo tiempo para ello. Es lindo tener esas instantáneas mini-interacciones; es genial, pero a veces no, dependiendo de las personas con las que estás interactuando. Tratas de que una mala manzana no lo arruine todo, pero a veces es difícil. Las personas creen que pueden decirle lo que se les dé la gana a quien sea. Tienes a esos niños tratando de obtener una reacción, así como ‘nótame.’ Como: ‘voy a decir lo más enfermizo que pueda pensar para que alguien reconozca que estoy aquí.’ Y eso es muy triste, si lo piensas; hacer algo tan negativo sólo para que alguien note que estás vivo. Creo que necesitas mirar en tu interior y encontrar un propósito opuesto a eso.

MEB: Estoy completamente de acuerdo. ¿También ha cambiado tu opinión sobre la industria musical con los años?

FI: Está la música, y luego está la industria musical, y una cosa tiende a no tener nada que ver con la otra. Son completamente diferentes. Creo que la música tiene sus altas y bajas, y la industria musical… es un negocio, ¿sabes? No siempre defiende los mejores intereses del arte, desafortunadamente. Creo que las personas están muy asustadas, y puedes verlo en la forma que se manejan las cosas.

MEB: Ahora que estás trabajando solo, ¿cómo ha sido la reacción de los fans de My Chemical Romance y los nuevos fans? ¿La esperabas?

No sé si puedo decir que esperaba algo, porque cuando estaba haciendo el álbum no pensaba en hacer un álbum. Sólo pensé que estaba escribiendo canciones para mí mismo. Luego algunas cosas se publicaron, y las toqué para algunas personas y quisieron que las lanzara. Accedí a eso renuentemente, pero de alguna forma también tenía ésta mórbida curiosidad de, ‘supongo que es genial que no planeé hacer esto, pero está pasando.’ Quizá debía pasar, de alguna forma. Te pone nervioso poner algo al descubierto ahí afuera, y luego ver a la gente criticarlo o interpretarlo, como si fuera hecho para el consumo en masa. Cuando alguien dice que comprende el álbum, o que realmente les gusta, se siente increíble.

MEB: Antes de que terminemos ésta entrevista, ¿hay algo que quieras decirle a tus fans y seguidores?

FI: Básicamente, gracias por dejarme hacer lo que hago. No puedo ser nadie más que yo mismo, y ustedes me lo han permitido. Es uno de los mejores regalos que alguien puede darte.

También puedes ver las excelentes fotografías de Murjani Rawl aquí.

Fuente: Mind Equals Blown
Créditos: My Chemical Collective

Traducción por Elly Loher para el Hotel Bella Muerte.

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